如何學好英文

我真正認真學英文,是從國中開始,在所有的科目中,英文是我最強的科目。然而,這可是努力換來的,我記得當時,我用的英文參考書牌子是《最高水準》,它的厚度是學校英文課本的不知道幾倍。每一課的後面都有一堆的練習題,而國中三年,我是每一本全部做完!我想,透過了練習,可以讓一些文法關念深深植入我的腦海裡…

在高二上的時候,我已決定要出國留學,所以父親要我辦休學,在家認真自修英文一年再出國。我想,在家自修英文的那一年,是我英文進步很快的一個階段。這裡分享一下那時候我所做的事情。首先,先讀文法書 。我當時使用的文法書名是《英文法問&答》,只是一般書的大小,不會像市面上一些很厚的文法書,但是內容卻是含蓋所有英文法的概念。我大約花了一個月左右,就把整本書看完。再來,文法書看完之後,就開始廣泛的閱讀,我當時訂閱《英文中國郵報》The China Post,每天閱讀,若遇到不懂的單字,就查字典,然後再寫進我的單字本裡。每天寫大約 30 個字左右,晚上背完了才可以睡覺,就這樣做,持續了一年。所以在那一年年底時,我背的單字量已經將近 1 萬了。我出國前考了一次托福,筆試的成績是 570 分 (電腦 230 分)。

我高中是先去加拿大唸,雖然剛到,外國人講話都很快,聽不大懂,自己講的也只是還可以,但畢竟我的英文是有文法及單字的基礎。在高三還沒畢業時,我在加拿大又考了一次托福,當時已換成電腦考試,我得到的分數是 253 分 (筆試分數 610 分)。當時,我是有點訝異,也有點高興能考到這種分數。然而,我也知道我的英文程度和加拿大的高中生還有一段差距,因此,我知道我的英文還需要一些努力。

我大學已轉往美國的印第安那大學,但我學英文的過程卻還沒有結束。只要是學校老師所吩咐的閱讀作業,我一定盡力唸完,我當時的想法是:即便我什麼都沒有得到,至少我有學到英文。 我是以這樣的心態來閱讀老師所吩咐的閱讀作業,因為我知道,閱讀一定能夠提升我的英文程度。我不敢說我的校內成績很好,但我肯定我做了很多英文閱讀,也因 此提升了我的英文能力。大學如此,研究所亦是如此。另外值得一提的是,我大學畢業後有一段時間曾在一家小雜貨店打工,當時我因為白天時間很多,在店裡我也 是每天讀報紙、雜誌,幾個月下來,不但增廣見聞,還提升了英文程度。

所以,到底要如何學好英文,以下是我的建議:

  1. 學好文法:文法學習不應著重在背,而是理解。我是建議選一本精簡但完整的文法書,從頭到尾把它看完。有些地方可能要稍微記一下,但絕對不是整本文法書都要記。
  2. 記單字:即便文法都會了,沒有單字我不相信一個人能夠會英文。我建議準備一本單字本,每天把遇到的生字寫進單字本裡。記單字除了意思之外,一定要記發音,除非你以後不打算說英文、聽英文,只要閱讀而已。
  3. 閱讀:透過廣泛的閱讀,可以熟悉各類句型、文法。之前學過的文法關念,這時候就可以得到許多印證。另外,之前所記過的單字,只要是常用字,一定會在你閱讀的過程中重覆出現。同一個單字你看了 (查字典) 3-5 遍應該也不會忘了。

一定有人會問,我想加強的是「會話、聽力」,閱讀能有幫助嗎?答案是肯定的,其實閱讀對於「聽、說、讀、寫」都有幫助,透過大量的閱讀,你才能熟悉英文的表達方式。熟悉英語的表達方式之後,你才能聽懂外國人說話那麼快的模式,說出正確的英文句子,及寫出符合英文結構的作文。登峰美語的旋元佑老師,前台大外文研究所狀元、也是全球托福 (677 分) 世界紀錄保持人,在他的網站 中即大力推廣閱讀的重要性。前政大外文系主任陳超明博士在他的《英語即戰力》一書中也將閱讀納為「一生必學的英語策略」。

另外值得一的是「興趣」在學習英文中所扮演的角色。我經常在閱讀時,是抱著「求知」的心態在閱讀。我只閱讀我有興趣的東西,而不是什麼都讀,換句話說,我是透過英文來涉取我所想要了解的資訊,而在這個過程中,加強了英文能力。也就是說,講到最後,其實英文只是一個「工具」。我覺得各位讀者也可以朝此方向進行,先尋找自己有興趣的主題,然後再找相關英文資料來消化,這樣學習應該比較會有動力及效果。

市面上有許多學英文的方法,不知道是不是有很多人感到眼花繚亂,這裡提供我學習英文的方法及建議,希望能對您有所幫助!

有關文法書的推薦,之前用的《英文法問&答》簡單明暸,但是已經絕版,目前市面上我比較推【Grammar in Use 劍橋活用英語文法】系列,一共分 Basic、Intermediate 和 Advanced 三本,喜歡的原因是編排清楚,然後練習題多,第一、二本有中譯本,第三本只有英文版,讀者可以參考看看。

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